Carlos Sainz ha sido galardonado con el premio Princesa de Asturias de los Deportes. El jurado ha valorado su excepcional trayectoria, calificada como “espléndida, diversa e innovadora”.

Sainz ha ganado el Dakar, la prueba más exigente del planeta en su disciplina, en tres ocasiones: 2010, 2018 y 2020. Además, en su etapa de piloto de rallys ganó dos títulos y fue otras cuatro veces subcampeón del Mundial. Recientemente, fue elegido, además, como el mejor piloto de la historia de los mundiales. En sus primeras y emocionadas palabras tras el premio, compartió el galardón con los aficionados que han seguido tan fielmente su trayectoria y le han arropado siempre.

Los Premios Princesa de Asturias están destinados, según señala su reglamento, a galardonar la labor científica, técnica, cultural, social y humanitaria realizada por personas, instituciones, grupos de personas o de instituciones en el ámbito internacional, de tal forma que el premio a los Deportes reconocerán las trayectorias que por medio del fomento, desarrollo y perfeccionamiento del deporte y a través de la solidaridad y el compromiso, se hayan convertido en un ejemplo de las posibilidades que la práctica deportiva conlleva en beneficio de los seres humanos.

El concedido a Carlos Sainz ha sido el quinto de los ocho galardones internacionales Princesa de Asturias 2020 otorgados hasta ahora. En las últimas ediciones, fueron entregados a la esquiadora Lindsey Vonn (2019), los montañeros Messner y Wielcki, los All Blacks (2017), el triatleta Javier Gómez Noya (2016) o los hermanos Pau y Marc Gasol (2015).

De forma excepcional, con motivo de la emergencia sanitaria provocada por la pandemia del Covid-19, la reunión se desarrolló mediante videoconferencia. Estuvo presidida por el ex atleta Abel Antón y la regatista Theresa Zabell ocupó el cargo de secretaria. El resto de miembros del jurado fueron: Alejandro Blanco, Alberto Borregán, Vicente Del Bosque, Miguel Carballeda, Carlos Carpio, María Paz Corominas, Ernest Folch i Folch, Joaquín Folch-Rusiñol, Vicente Jiménez Navas, Joan Llaneras, Sylvana Mestre, Santiago Nolla, Edurne Pasabán, Paloma del Río, Juan Antonio Samaranch Salisachs, Sitapha Savané y Alberto Suárez Laso.

Tras conocerse la noticia, Sainz agradeció el premio y se acordó de todos aquellos que le han seguido y animado a lo largo de su carrera deportiva: “Es para mí un orgullo y una satisfacción enorme recibir el Premio Princesa de Asturias y entrar así a formar parte de esa lisa de tan excelente de premiados”. Además, el piloto dio las gracias a la Fundación Princesa de Asturias y a los miembros del jurado, “y aprovecho para felicitar también al resto de los premiados de este año en las distintas categorías”. También quiso extender su agradecimiento a los aficionados que tanto han impulsado su carrera: “No quiero dejar pasar la ocasión de agradecer a todos los aficionados que durante tantos años han estado apoyándome y les hago partícipes también de este premio”.